Posicionamiento SEMEG respecto de las necesidades y derechos del paciente mayor en la situación actual de pandemia por COVID-19

27 Marzo 2020

COMUNICADO OFICIAL SEMEG

POSICIONAMIENTO SEMEG RESPECTO DE LAS NECESIDADES Y DERECHOS DEL PACIENTE MAYOR EN LA SITUACIÓN ACTUAL DE PANDEMIA POR COVID-19

En España hay más de 9 millones de personas mayores de 65 años, y casi 3 millones mayores de 80 años. Según los últimos datos disponibles en nuestro país, alrededor del 32% de los casos de COVID-19 se dan en mayores de 70 años, sin embargo, el 87% de la mortalidad por COVID-19 se concentra en este rango de edad.

En la situación actual de emergencia sanitaria, el rápido aumento de los casos y de la demanda asistencial junto con un retraso en la planificación de necesidades, ha generado una sobrecarga de los servicios sanitarios y una limitación de los recursos disponibles. Existe el riesgo, en este contexto, de generarse una situación de discriminación en la atención sanitaria recibida en función de la edad, en ningún caso tolerable. Queremos poner de manifiesto que, aún en situaciones de crisis, las personas mayores tienen el mismo derecho que los ciudadanos más jóvenes a recibir una atención sanitaria de calidad.

La población mayor es una población muy heterogénea. Sus necesidades de salud son muy diferentes por lo que la toma de decisiones clínicas en ningún caso pueden ser basadas exclusivamente en la edad. La Organización Mundial de la Salud reconoce que es la capacidad funcional el marcador con mejor capacidad predictiva a nivel individual e incluirla como parte de la valoración clínica tradicional es la mejor manera de identificar las necesidades de salud de cada persona mayor. En este sentido, existe un espectro en el perfil de mayores de 70 años: robustos (alrededor del 24% de ellos) cuya mortalidad a 10 años es únicamente del 23% mientras que aquellos con menor reserva funcional (alrededor del 20% del total) tienen una mortalidad a 10 años del 75%.  

Teniendo en cuenta estas consideraciones la Sociedad Española de Medicina Geriátrica recomienda:

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